¿Sabes que le hace el azúcar a tu cerebro? Adicción, pérdida de la memoria, deterioro cognitivo, bloqueo de la voluntad, etc., etc…

 

Para contar la historia de lo que el azúcar le hace a tu cerebro, debes comenzar con el pensamiento que desencadena tu necesidad de un golpe de dulzura. A menudo sucede por la tarde cuando tu cerebro, que funciona con azúcar, empieza a tener hambre.

 

 

Para saciar el anhelo, tu cerebro activa una cadena de neuronas, a menudo denominada vía de recompensa, que bombea la sustancia química dopamina a tu cerebro. De repente necesitas una barra de chocolate o esa pasta dulce que viste a la hora del almuerzo. Si satisfaces ese deseo, la vía de la recompensa cambia de modo, bombeando sustancias químicas como las beta-endorfinas a tu cerebro, generando sensaciones de placer.

Tu cerebro te agradece por el azúcar que le proporcionas al hacer que la barra de chocolate literalmente tenga un sabor más dulce, dice el Dr. Zane Andrews, un científico de la Universidad de Monash que estudia cómo nuestros cerebros regulan el control de nuestras dietas.

Pero si respondes a la necesidad de azúcar del cerebro con demasiada frecuencia, la vía de recompensa puede desarrollar tolerancia al estímulo. “Eso significa que tenemos que comer más para tener la misma sensación. Esa es una característica clásica de la adicción “, dice el Dr. Andrews.

Usted posee la capacidad de resistir los antojos, se llama fuerza de voluntad.

Esa capacidad para detenerte a ti mismo viene en parte de una red de neuronas llamadas circuitos neuronales inhibitorios. Estos circuitos ocurren en todo el cerebro, pero están particularmente concentrados en las partes involucradas en la toma de decisiones, el control de los impulsos y la gratificación retrasada. “Son como los frenos del cerebro”, explica la científica azucarera de RMIT, Dra. Amy Reichelt. Pero si descubres que no puedes resistir ese antojo de una barra de chocolate, no te avergüences; es posible que puedas echarle la culpa al azúcar.

En la primera investigación mundial con ratas, la Dra. Reichelt ha demostrado que las dietas altas en azúcar pueden alterar la toma de decisiones y la capacidad de controlar el comportamiento. Sus estudios revelaron que las ratas alimentadas con dietas altas en azúcar sufrieron una pérdida de esas neuronas de fuerza de voluntad.

“Cuando consumes estas dietas altas en azúcar y te piden que dejes de consumirlas, has realizado cambios en tu control de comportamiento, y eso puede llevar a que tu dieta se desmorone”, dice. “Literalmente eres incapaz de resistir ese pastel”. Gran parte de la investigación, sin embargo, sobre el impacto del azúcar en el cerebro aún no se ha replicado en las personas.

En otro estudio realizado el año pasado, un equipo dirigido por el profesor Richard Stevenson de la Universidad de Macquarie pidió a un grupo de voluntarios que calificaran cuánto querían comer varios refrigerios cuando sentían hambre frente a cuándo estaban saciados. Descubrieron que los voluntarios que regularmente comían una dieta alta en grasas y azucarada eran mucho más propensos a desear los bocadillos incluso cuando no tenían hambre.

Los científicos sugieren que la dieta alta en azúcar y grasa en realidad estaba afectando la capacidad del cerebro para bloquear los antojos de alimentos.

¿Puedes engancharte al azúcar?

Digamos que te las arreglas para usar tu fuerza de voluntad para bloquear tu ansia de consumir esa barra de chocolate. Pero la sensación no desaparece. Tu boca se seca... Puedes probar el primer bocado. Tu rendimiento laboral disminuye. Es como ... (piensas con nostalgia) ... estar ansiando un cigarrillo... Quizás las similitudes sean más profundas que eso.

En una investigación mundial, la profesora de neurociencia de la Universidad de Queensland. Selena Bartlett afirma haber encontrado evidencia de que las dietas altas en azúcar actúan en el cerebro de maneras muy similares al tabaco, el alcohol u otras sustancias físicamente adictivas.

Su trabajo se centra en la amígdala basolateral, una pequeña región del cerebro que está vinculada al miedo y el estrés, y la corteza prefrontal, que se encuentra en la parte frontal del cerebro.

Ella descubrió que los ratones que habían comido azúcar tenían muchos menos vínculos entre las neuronas en estas regiones y se parecían mucho a los animales adictos al alcohol. Más notable aún, cuando sus investigadores le dieron a los ratones un medicamento utilizado para tratar la adicción a la nicotina, dejaron de ingerir tanta azúcar.

“Lo que descubrimos en los últimos cinco años es que el azúcar es tan adictivo como el alcohol. Clavamos un conjunto muy específico de circuitos en el cerebro al que se unen el alcohol y la nicotina “, dice el profesor Bartlett. “Mostramos que el azúcar con los mismos protocolos podría cambiar el cerebro exactamente de la misma manera que el alcohol y la nicotina, lo que lo etiqueta en la vía adictiva”.

Sin embargo, la acción al azucar, es un campo muy disputado, las afirmaciones sobre las cualidades adictivas del azúcar se encuentran entre las más difíciles.

“Cuando observamos la obesidad, no estamos encontrando esas cualidades adictivas en absoluto. ¿Dónde está la evidencia de eso ?, dice el profesor John Dixon, investigador del Baker Heart and Diabetes Institute. “Más que cualquier otra enfermedad, las personas creen que saben qué causa la obesidad. Ellos no “.

Incluso la profesora Margaret Morris de la Universidad de NSW, uno de los principales defensores de la teoría de que el azúcar puede dañar el cerebro, dice que la evidencia de una adicción real es débil. “Hicimos una revisión de la evidencia y tuvimos que concluir, sobre la base de la evidencia, que no había pruebas contundentes de la adicción al azúcar en humanos. “Todos somos propensos a tratar de excusar nuestro comportamiento diciendo que somos adictos”. Eso es basura.”

El azucar afecta y causa mala memoria

En los animales, y en los hombres y las mujeres, una dieta alta en azúcar parece perjudicar el hipocampo, que controla la memoria. “El azúcar parece tener un impacto adverso en el hipocampo y las estructuras cerebrales a más largo plazo que están involucradas en la toma de decisiones y el placer”.

La mayoría de las investigaciones sobre el impacto del azúcar se centran en una pequeña región en forma de herradura en el medio del cerebro, aproximadamente al nivel de la oreja, llamada hipocampo. Es responsable de la formación y navegación de la memoria; para hacer eso, necesita construir continuamente nuevas neuronas o volver a cablear las vías existentes. Esta función la hace vulnerable a las tensiones externas, como las dietas ricas en azúcar. En los animales, la investigación es bastante clara: el azúcar daña su capacidad de crear nuevos recuerdos.

La primera persona en confirmar ese efecto en humanos fue el profesor Richard Stevenson, líder de un equipo de la Universidad de Macquarie, a principios de este año. Hizo que los voluntarios pasaran una semana comiendo un desayuno alto en grasa y alto contenido de azúcar. Luego de solo cuatro días, su rendimiento en las pruebas de memoria disminuyó drásticamente. “El azúcar parece tener un impacto adverso en el hipocampo y las estructuras cerebrales a más largo plazo que están involucradas en la toma de decisiones y el placer”, dice.

El Dr. Kieron Rooney de la Universidad de Sydney hizo una vez un estudio rápido, en gran parte por diversión, sobre un pequeño grupo de personas que se inscribieron en una popular dieta para dejar de fumar. Se sorprendió al descubrir que sus recuerdos habían mejorado significativamente al final de la dieta.

La profesora Morris ha pasado más de 20 años poniendo ratas en dietas altas en azúcar. Ella dice que los resultados son consistentes y repetibles. “El aumento de peso y el deterioro cognitivo son un efecto bastante grande“, dice.

La obesidad se caracteriza por una inflamación de bajo grado en todo el cuerpo. La teoría, dice la profesora Morris, es que con exceso de azúcar y grasa en la dieta, la inflamación también parece afectar el hipocampo, lo que afecta su funcionamiento.

Las dietas altas en azúcar también reducen los niveles de una sustancia química necesaria para la formación de nuevas neuronas, que es de crucial importancia para el trabajo del hipocampo de crear nuevos recuerdos.

El impacto más prominente y estudiado del azúcar en el hipocampo es la navegación. Usamos el hipocampo para construir un mapa interno de nuestro entorno. La profesora Morris descubrió que la navegación para las ratas alimentadas con una dieta alta en azúcar se ve afectada significativamente.

También deja en claro que su investigación sobre los efectos del azúcar en el cerebro no se ha replicado en las personas, por lo que el vínculo con la reacción de los humanos no es definitivo. “Es probable, pero está lejos de ser confirmado”, resume la profesora Morris.

¿Qué podemos hacer?

Entonces, ¿qué puedes hacer para proteger tu cerebro del azúcar? Más allá de tratar de comer menos, no mucho, dicen los expertos. Para lidiar con los poderes adictivos del azúcar, la profesora Selena Bartlett sugiere ejercicios de meditación para construir el enfoque y la fuerza de voluntad.

Los omega-3, las grasas contenidas en el aceite de pescado, han mostrado posibles efectos neuroprotectores en algunos ensayos, además de la capacidad de reforzar la función del hipocampo. La profesora Morris sugiere usarlos para complementar su dieta.

Pero en última instancia, dice la profesora Morris, la única píldora mágica es el ejercicio y seguir las pautas dietéticas australianas, que recomiendan limitar la ingesta de azúcares añadidos.

“No hay duda de que hay alguna habilidad del sistema para reiniciarse. Si las personas adoptan una dieta saludable, eso podría ayudar a revertir el efecto “.

https://universitam.com/academicos/noticias/sabes-que-le-hace-el-azucar-a-tu-cerebro-adiccion-perdida-de-la-memoria-deterioro-cognitivo-bloqueo-de-la-voluntad-etc-etc/

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